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제목 아토피 원인
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아토피가 생기는 정확한 원인은 밝혀져 있지 않지만, 지금까지 알려진 것을 참조해 볼 때에 크게 유전적인 요인, 환경적인 요인, 내적인 요인으로 나눌 수 있습니다. 유전적 요인에 의한 비율이 가장 높지만, 최근에는 문명의 발달과 함께 환경적인 요인에 의해 후천적으로 아토피가 생기는 비율이 높아지고 있습니다. 또한 주로 유아기에 나타나는 것으로 알려져 있으나 환경적인 요인에 의한 성인 아토피의 발병비율이 증가하고 있습니다.

유전적인 요인은 아토피 피부염, 천식, 알레르기성 비염, 알레르기 등의 가족력이 있는 경우를 말합니다. 주로 아토피 체질이라고 하며, 체질적인 것을 부모로부터 받게 됩니다. 이러한 유전적인 요인은 대부분 부모님으로부터 받지만, 가까운 친척이 원인이 될 수도 있습니다.

환경적인 요인에는 매우 다양한 원인이 있으며, 대표적으로 건조한 공기, 집먼지 진드기, 세균 등의 미생물 등이 있고 그 외에 먼지, 동물의 꽃가루, 공해물질 등에서 원인이 될 수 있습니다. 이러한 환경적인 요인들은 주로 악화요인으로 작용하므로 평소 주위를 청결하게 유지하고 이러한 악화요인들을 적절히 제거해 주는 것이 필요합니다.

내적인 요인으로는 음식 알레르기, 스트레스 등이 대표적입니다. 특히 24개월 이전 유아기에 아토피가 생기는 경우에는 음식 알레르기가 원인인 경우가 많습니다. 이에 분유, 이유식 등에서 엄마의 세심한 주의가 필요하다고 하겠습니다.

또한 이러한 음식 알레르기는 직접적인 아토피의 요인이 됨과 동시에 주요 악화요인으로도 작용합니다. 스트레스는 주로 악화요인으로 작용하는 것으로 아기의 경우에는 정서적 불안이나 긴장, 수면부족 등의 예가 있고 사춘기 및 성인의 경우에는 과도한 학업 및 업무 스트레스, 육체적 피로 등이 있습니다. 또한 감기에 걸린 경우에 아토피가 악화되는 경향을 보입니다.

한편, 최근의 연구에 의하면 아토피 피부염의 원인으로서 피부 고유 기능인 보호막 기능(장벽기능, skin barrier function)의 이상이 중요한 원인중에 하나로 설명되고 있는 점에 주목할 필요가 있습니다. 피부의 표면에는 각질층이라는 바깥층이 존재하고 이러한 각질층이 피부의 보호 보습기능을 맡아 피부를 건강하게 유지하고 우리의 몸을 보호합니다.
그런데, 아토피 피부에서는 이러한 세라마이드가 부족하여 이로 인해 피부 보호막 기능이 저하되어 아토피가 만성적으로 생긴다는 것입니다. 위의 그림에서 볼 수 있듯이 아토피 피부조직에서는 각질내에 지질의 부족으로 피부보호막이 손상되어 있습니다. 이에 부족한 세라마이드 등을 보충해 주고 피부보호막기능을 회복시켜 줌으로서 표피가 상당히 개선됨을 확인한 바 있습니다. 따라서, 피부보호막 기능을 회복시켜 주는 보습제의 선택이 중요하고 이를 통해 올바른 피부관리의 중요성이 강조되고 있습니다.